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Cómo reducir la contaminación con el diseño urbano

santiasgo

Como arquitectos tenemos que asumir la responsabilidad de crear ciudades saludables para el bienestar de las personas. Una de las herramientas es un uso estratégico del análisis microclimático para mejorar la calidad del aire. El microclimatismo urbano es un conjunto local de condiciones atmosféricas (viento, sol, humedad, etc.) que tiene una influencia significativa en la concentración de contaminantes atmosféricos. Por lo tanto, para reducir activamente la mala calidad del aire en las ciudades, necesitamos entender y simular el clima urbano antes de diseñar nuestro espacio urbano.

Aquí hay tres pasos para diseñar para una mejor calidad del aire, basado en el trabajo científico realizado en el departamento de arquitectura sostenible en Henning Larsen.

1 Que la ventilación urbana haga el trabajo

Los flujos de viento, el gradiente de temperatura, la radiación solar y los niveles de humedad influyen en las concentraciones y dispersión de agentes contaminantes. El flujo del viento urbano determina el nivel de ventilación urbana, que transporta los agentes contaminantes por advección y lo mezcla con aire más limpio por turbulencia. En general, las bajas velocidades del viento crean un entorno más favorable para las reacciones químicas necesarias para crear contaminación por ozono y partículas, por lo que el viento protegido, en algunos casos, permite la acumulación de contaminantes (EPA, 2007). Por lo tanto, es necesario crear corredores ventilados donde la ciudad pueda “respirar”.

2 Usar árboles y usarlos bien

Si los árboles no bloquean el viento, son una gran ayuda en la reducción de la contaminación del aire. Los árboles absorben el dióxido de carbono de gases de efecto invernadero y las hojas capturan y contienen, dióxido de nitrógeno. No todas las especies de plantas son tan eficaces, un follaje estructurado más fino y más complejo es más efectivo en la captura de partículas. Las coníferas son eficaces debido a su estructura fina de agujas peludas, pero también porque son perennes y por lo tanto conservan su función en el invierno. La hiedra común, también una planta de hoja perenne, es buena para capturar partículas, especialmente la fracción más fina. Conocer la colección de tipos de contaminación dominante para la ubicación específica es valiosa para informar la estrategia de la vegetación.

3 Considere la posibilidad de construir alturas

La diferencia en la altura del edificio también influye en la mezcla de contaminantes con aire limpio. Los estudios sobre la dispersión de la polución en relación con la geometría urbana demuestran que la ventilación urbana depende de cómo la rejilla de la calle urbana está orientada a las direcciones predominantes del viento. Como regla general, la ventilación urbana es beneficiosa si hay contaminantes emitidos entre edificios o torres, por ejemplo calles con tráfico, como se muestra en la siguiente ilustración. En caso de que no haya fuentes de contaminación entre edificios, puede ser favorable esta disposición para protegerse de los vientos contaminados desde el exterior. Conocer las consecuencias del diseño de edificios urbanos es necesario para poder proteger la ciudad de la alta concentración de contaminación. Las simulaciones de Dinámica de Fluidos Computacional (CFD) pueden usarse para analizar cómo la geometría influye en el flujo del viento alrededor de los edificios.

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En general, las concentraciones en los edificios escalonados (a la izquierda) son un factor dos veces más bajos comparados con los edificios en bajada (derecha) e iguales (centro)

(Hoydysh & Dabberdt, 1988, Assimakopoulos et al., 2003, Xiaomin et al., 2006)

La contaminación atmosférica se ha convertido en el mayor riesgo para la salud ambiental en el mundo, vinculado a casi una de cada ocho muertes en 2012, según la OMS. En Chile causa 11.300 muertes cada año. Aunque la manera más fácil de mejorar la calidad del aire sería reducir los contaminantes emitidos por las fuentes (por ejemplo, el tráfico), los graves impactos en la salud humana abordan la importancia de un enfoque más holístico para mejorar la calidad del aire urbano. Es importante que todos trabajemos juntos para mejorar la calidad del aire en las ciudades, y que los diseñadores urbanos especialmente sientan responsabilidad. El aire limpio es fundamental para la salud pública y el bienestar.

Fuente: Linkedin Jakob Stromann-Andersen 

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